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El Islam, por David Wines

WAINES, D., El Islam. Traducción castellana de Consuelo Pérez-Benítez y Maribel Fierro. Cambridge University Press, Cambridge, 2002, 388 páginas. IBSN 84 8323 301 0.

El Islam es la segunda edición actualizada de 'Introduction to Islam' que David Waines publicara en 1995 (dos años más tarde se publicó la traducción castellana).
Parece evidente que después de siete años Waines haya considerado necesario presentar una nueva edición con algunos aspectos renovados y con actualización de nuevos acontecimientos y fechas, pero quizás hayan sido los lamentables atentados del 11 de septiembre del 2001 en Nueva York y Washington los que hayan acelerado la reedición del libro.
David Waines, en su introducción, hace un llamamiento a la distensión y, sobre todo, al sentido común. Lo ocurrido en EEUU debe obligarnos a la reflexión pero nunca al fanatismo, y mucho menos cuando nos enfrentamos a algo tan desconocido por la gran mayoría, como es la cultura islámica. En estos últimos meses hemos visto cómo de forma inmediata y, casi, irremediable, el Islam se ha convertido en sinónimo de terror. Por eso, en estos momentos, es precisamente cuando un libro como 'El Islam' se hace necesario. Su autor, un erudito en la materia, hace en este libro un loable esfuerzo por acercarnos a un mundo tan amplio como complejo, donde se insiste en alejar al lector de los prejuicios que de antemano pueda tener sobre la cultura islámica: 'Dada la diversidad étnica, lingüística y geográfica de los pueblos y culturas musulmanas, parecería imposible hablar del mundo musulmán en singular' (p.8).
En su conjunto se trata de un libro muy completo que nos ayuda a comprender de una manera simple y muy acertada el vasto y complejo engranaje político, geográfico y cultural del mundo musulmán. Escrito en un estilo sencillo, sin ampulosidades y directo (aquí es obligada la mención a la extraordinaria traducción al castellano) David Waines hace un recorrido cronológico y geográfico a través de la historia del Islam y sus consecuencias en el mundo.
Por tanto, debemos decir que este volumen es recomendable no sólo a aquellos lectores ajenos a la cultura musulmana que deseen conocer los entresijos de esta religión, sino que además se trata de un libro de texto perfecto para estudiantes universitarios como complemento a sus estudios formativos. El autor divide el libro en tres grandes apartados:
  • Los Fundamentos (pp. 19-77), donde analiza el nacimiento del Islam y sus orígenes, los pilares y bases que sustentan sus dogmas, la formación de la tradición, la expansión y los conflictos ideológicos que originó.
  • El segundo apartado, Enseñanzas y prácticas islámicas (pp.81-209) es un amplio capítulo dedicado al estudio de las diversas escuelas y tendencias islámicas, sus creadores y sus diferencias. Aquí Waines realiza un brillante análisis del establecimiento del derecho islámico, las leyes y jerarquías, que nos ayudan a comprender muchos de los actuales temas más problemáticos para el mundo occidental, como es el caso de la poligamia.

    Reseña realizada el 23 de Junio de 2002 Analizado por: Laura Salguero